Von Jurten zu YOG: Das mongolische Langlaufteam eines pensionierten Schweizers Arztes

Vier Athleten werden für die Flagge der Mongolei antreten, wenn der Langlaufwettbewerb am diesem Samstag beginnt. Sie werden zwar nicht zu den Favoriten zählen, aber für einen Mann wird sich die Tatsache, dass sie an den Olympischen Jugend-Winterspielen 2020 in Lausanne teilnehmen, so gut anfühlen wie Gold.

Es ist ein Beweis dafür, dass die beträchtliche Menge an Zeit, Energie und Geld, die in ein äußerst ehrgeiziges Projekt gesteckt wurde, zum Tragen gekommen ist.

Das Quartett der Skifahrer geht auf ein dreijähriges Leidenschaftsprojekt zurück, das Pascal Gertsch in der Wildnis der östlichen Mongolei ins Leben gerufen hat.

Mit Holzstöcken als provisorische Skistöcke, 15 begeisterten Kindern und einer Vorliebe für Langlauf und die Mongolei begann er die Mission, ein Team für die Lausanner Spiele von Grund auf aufzubauen.

Der pensionierte Schweizer Arzt hat seit 2013 seine medizinische Expertise in der Mongolei freiwillig zur Verfügung gestellt, und die Zusammenstellung eines Teams für die in seiner Heimat stattfindenden Spiele schien eine Gelegenheit, die man nicht verpassen sollte.

Es dauerte nicht lange, bis Gertsch Pläne für den Bau von Skispuren in der Mongolei einbrachte, Hunderte von Paar Ski importierte und die jungen Hoffnungsträger auf Trainings- und Wettkampfreisen in ganz Europa mitnahm - und das alles aus eigener Tasche.

Summer training in Ulrichen, Obergoms in Switzerland | Pascal Gertsch

„Für mich war es völlig verrückt, die vier Athleten zu haben, man baut normalerweise in zwei Jahren keinen Athleten so auf, dass er auf dem höchstem Niveau fahren kann“, sagte der 74jährige, selbst ein talentierter Skifahrer und während 12 Jahren Arzt des Schweizer Langlaufteams.

"Es ist unmöglich. Am Anfang war es schrecklich. Sie haben sich sehr verbessert und wären noch besser geworden, wenn wir noch ein Jahr mehr hätten. “

Zu seinem Team junger Skifahrer gehört Nomin-Erdene Barsnyam, 15. „Am Anfang war es sehr schwer“, sagte sie. „So oft wollte ich aufgeben. Aber ich wollte mein Land und meine Familie stolz machen. Diese Leidenschaft hat mich hierher geführt. “

Um die jungen Skifahrer vorzubereiten, brachte Gertsch sie in mehreren Trainingslagern in das Vallée de Joux, den Langlaufort für Lausanne 2020.

Um auf dem Programm des Internationalen Skiverbandes genügend Punkte zu sammeln um sich für die Olympischen Jugend-Winterspiele zu qualifizieren, fuhr er sie von Italien bis in den Norden des Polarkreises, um an Wettkämpfen teilzunehmen.

Gertsch (r) with the team at the Lausanne 2020 Winter Youth Olympic Games | Pascal Gertsch

"Das ist wie mein Vollzeitjob", sagte Gertsch. Er schätzt, dass er bisher mehr als 200.000 US-Dollar (180.300 Euro) in das Team investiert hat.

Für den Mann, der das Teams nach Lausanne geführt hat, war die persönliche Zufriedenheit jedoch Belohnung genug.

"Ich hatte so viel Freude mit diesem Sport, als ich jung war", sagte er. "Jetzt ist es an der Zeit, dass ich versuche, der Jugend das gleiche Vergnügen zu bereiten. Warum nicht? Du kannst kein Geld in deinen Sarg stecken.”

„Diese Kinder fangen immer mit 100 Prozent Energie an und sind immer positiv. Wenn sie in diesem Rennen kein gutes Ergebnis erzielen, wird das nächste Rennen besser. Es ist schön, mit solchen Jugendlichen zusammen zu sein. Sie beschweren sich nie und sagen nie, dass es zu viel ist. Ich bin stolz auf sie. Ihr Lächeln ist mein Gehalt. Mehr brauche ich nicht. "

Teammitglied Zolbayar Otgonlkhagva, ein 17-jähriger Skifahrer, sagte: „Es ist, als würde ich ein neues Kapitel in der mongolischen Sportgeschichte aufschlagen. Ich vertrete mein Land bei den (Jugend-) Olympischen Spielen und es fühlt sich so gut an."

Vom Olympic Information Service

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